怪獸電力公司是怪獸世界裡最大的能源工廠,擁有一批訓練有素的怪獸。怪獸們每天都必須穿過那一扇扇連接人類世界的門,去嚇唬人類小孩、蒐集能源。但由於人類小孩的膽子越來越大、不易被驚嚇,於是怪獸世界開始出現了能源危機。「毛怪」(James Sullivan)和「大眼仔」(Michael Wazowski)是公司裡最優秀的業務拍檔,工作績效一向是全公司裡最頂尖的,一切原本都進行得非常順利,直到毛怪有天無意間發現了一個誤闖進怪獸世界的人類小女孩(Boo)──怪獸們深信人類的身上帶有劇毒,會造成怪獸世界的滅亡。善良的毛怪一心想把小女孩送回人類世界,過程中卻發現了一項怪獸電力公司的陰謀;而另一方面,由於和小女孩的朝夕相處,彼此間也建立起深刻的感情…… 

 

  2002年春,Disney再度用它無比的創意,帶給觀眾一場絕佳的想像力大激盪──《怪獸電力公司》(Monsters, Inc.)。首先讓人不得不稱讚的,就是它原創性十足的劇情。由「怪獸會在半夜從衣櫥裡跑出來嚇小孩」這個西方傳統的故事/迷信出發(有點類似東方的虎姑婆童話),編劇群將想像力延伸,虛擬了一個衣櫥後的怪獸世界。但這群怪獸又為什麼要嚇唬小孩呢?編劇群再度構思出一個強而有力的動機──嚇小孩是為了要蒐集孩子們的尖叫聲,而尖叫聲正是怪獸世界的能量來源!在這樣的背景設定下,我們有了一座《怪獸電力公司》。這麼簡單的設定,再加上一個精緻的調侃(人怕怪獸?怪獸還更怕人呢!片中的怪獸們認為人類身上帶有劇毒),便勾勒出整個怪獸世界和人類世界中的依存和矛盾關係,也讓接下來主角間的感情發展自然產生了強烈的戲劇張力,這是編劇的高明之處。

 

  說到動畫電影,配音向來是一項重要的關鍵。在本片中,替大眼仔配音的Billy Crystal表現實在是太搶眼了,直讓人聯想起Aladdin裡的精靈(由Robin Williams配音)的鮮活表演。Billy不愧是美國當代最好的喜劇演員之一,聽他的配音真是一種享受,如此豐富而精準的聲音表情,令人叫絕。此外,為毛怪配音的John Goodman也有相當不錯的表現。在動畫片裡,聲音一活,角色便全盤皆活,本劇無疑是一成功示範。

 

  另外,本劇在導演手法的處理上,也可說是做到了溫情而不濫情。像毛怪把小女孩送回家的那一景,小女孩再打開衣櫥時,櫥內已變回了原應有的正常擺設,小女孩於是悵然若失。這個沈默畫面,只要再多一秒,電影的基調就容易流於悲傷了;但反過來說,它也是個灑狗血的好地方,導演只要把鏡頭停留久一點,多帶一下小女孩不捨的表情,觀眾眼淚就容易被逼出來。但導演心中清楚這裡還不是讓喜劇節奏弱下的地方,於是馬上收束。而最後毛怪與小女孩的重逢,我們也只是聽到一聲小女孩的叫喚,並未看見畫面,一切都留給觀眾無窮的想像空間。於是,本片溫馨元素的處理,可說是做到了適度煽情、但絕不濫情,可以讓你的心頭微微一酸、卻又不到會讓你流淚的地步。導演在整體節奏的掌握上,可說是十分流暢,清楚抓住全片的喜劇氛圍與動線,值得讚揚。 

 

  特別要說的是,本片與其他動畫片相較之下更特出的地方是:藝術型式與概念經營的完整。一開始的短片《鳥》與末段的NG設計,便可看出本片對觀眾觀賞情緒的重視與照顧(雖然NG的橋段設計並非本片所獨創)。此外,片頭報幕時所搭配的畫面,是一隻怪獸不斷地在門裡門外穿梭,帶出一個一個的製作人員名單,平常制式的電影片頭報幕,在本片中成為了整體電影概念的一部分──「門」是本片的重要道具,它聯絡了兩個世界,並營造出一種未知的期待感(在門打開之前,觀眾永遠不知道會被帶到怎樣的新場景)──因此,在故事情節還沒開展前,片頭設計已帶領觀眾進入了本片奇幻而富想像力的戲劇氛圍。而片尾的音樂劇,類似於一般電影中的片尾曲功能,但在本片中,卻又成為了情節的一部分(因為劇中大眼仔曾扯過一個他和毛怪在排練音樂劇的謊),作為整部影片的收尾。於是,本片可說是充分利用了電影的每種可用型式,不但使序曲、片頭報幕、結尾和片尾曲每個環節都具備獨立的可看性,而且又將之全部統攝在整體的概念經營下,讓這部動畫片成了一部藝術性十分完整的作品,實在難得。 

 

  透過劇情,本電影所要陳述的主題十分明顯:我們常會對不瞭解的事物抱有莫名的恐懼,但也許在不同的表象與形貌下,萬物都還是存在著某些共通的語言,像是:愛、友誼與信任。隨著整片劇情推展,我們看見了毛怪、大眼仔與小女孩間的情感建立過程,也發覺到這其實就是一段「愛、友誼與信任的發現之旅」。於是,當劇末,怪獸電力公司經營策略突然一百八十度大轉彎──從蒐集孩子們驚嚇的叫聲轉變為蒐集愉悅的笑聲時,這段發現之旅可說是有了相當完美的結局。頗符合Disney一貫的風格,這次它又再度提供給我們一個溫馨而富有理想、希望的世界,並成就了一齣適合闔家觀賞的佳作。這真是一部非常“energetic”的電影,會讓你看完後全身充滿power,果然不愧本片名為「電力公司」!如果你的能量不足,用這部片子幫你充充電吧!

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